La tecnologia LightScribe è stata introdotta sul mercato da Hewlett-Packard nel 2004. A quel tempo, non era disponibile nessun’altra tecnologia che consentisse di incidere al laser un disegno sul lato dell’etichetta di un disco ottico. DiscT @ 2 era stato sviluppato e rilasciato da Yamaha nel 2002, ma a differenza della tecnologia LightScribe, DiscT @ 2 consentiva solo alle persone di masterizzare un disegno sulla parte inutilizzata del lato dati di un disco. DiscT @ 2 è stato demolito nel 2003 ma successivamente sviluppato ulteriormente in quella che è ora nota come tecnologia Labelflash, che è stata rilasciata nel dicembre del 2005. A differenza del suo predecessore, la tecnologia Labelflash consente di masterizzare immagini e testo sia sull’etichetta che sul lato dati di un disco.

Ora LightScribe e Labelflash hanno gareggiato tra loro per ottenere il riconoscimento come unico leader nella tecnologia di etichettatura  etichette adesive personalizzate per vasetti diretta dei dischi. Sebbene i due possano essere paragonabili in qualche modo, LightScribe e Labelflash hanno davvero molte differenze che possono rendere l’uno più ottimale dell’altro in determinate situazioni.

Cos’è LightScribe?

Quando LightScribe è arrivato sul mercato per la prima volta nel 2004, c’era una frase di tre parole fortemente associata alla tecnologia: “Brucia, capovolgi, brucia”. L’idea era che una persona potesse masterizzare sia i dati che le parti di etichette di un disco con un’unità, semplicemente capovolgendo il disco nel processo. L’introduzione di questa tecnologia ha offerto alle persone un’alternativa sia alle etichette soggette a sbavature stampate su stampanti a getto d’inchiostro direct-to-disc sia alle etichette adesive che possono causare problemi se utilizzate con unità disco ottiche ad alta velocità o caricamento slot.

L’etichettatura con la tecnologia LightScribe richiede una cosiddetta unità disco abilitata per LightScribe e speciali dischi ottici con rivestimento colorato sul lato dell’etichetta. All’inizio, il supporto disco LightScribe era disponibile solo in colore seppia e nei formati CD-R e DVD-R. Tuttavia, ora è possibile trovare dischi nei formati DVD + R e DVD + R DL, nonché in un assortimento di colori.

Quando viene penetrato dal laser dell’unità disco, il rivestimento subisce una reazione chimica non tossica che fa scurire il colore del colorante. Le immagini sono scritte in cerchi concentrici, partendo dal centro. La masterizzazione di etichette con la tecnologia LightScribe produce un’immagine in scala di grigi. Una volta masterizzata, un’etichetta non può essere cancellata dal disco. Tuttavia, poiché l’hub (centro) di ogni disco LightScribe contiene una serie di barre che consentono all’unità disco di conoscere l’esatta posizione di rotazione del disco, è possibile aggiungerne altre a un’etichetta precedentemente masterizzata o masterizzarla di nuovo per aumentare il contrasto. Sebbene Hewlett-Packard abbia segnalato che le etichette LightScribe dovrebbero durare per tutta la durata del disco stesso, si consiglia di conservare i dischi lontano dal calore e dalla luce solare diretta, poiché l’etichetta potrebbe iniziare a sbiadire prematuramente.

Le unità disco ottico compatibili con LightScribe (interne ed esterne) sono ampiamente disponibili negli Stati Uniti e in Europa, sia per Windows che per Mac. I produttori di unità disco compatibili con LightScribe includono HP, Pioneer, Samsung, LG Electronics e Memorex.

Cos’è Labelflash?

Labelflash è stato presentato ai consumatori nel dicembre del 2005. Questo progetto, avviato da Yamaha e Fujifilm, implementa la tecnologia originariamente rilasciata da Yamaha nel 2002 con il nome di DiscT @ 2. DiscT @ 2 consente di masterizzare immagini sulla parte inutilizzata del lato dati di un disco. Il grande svantaggio di questa tecnologia era che la dimensione del progetto era spesso limitata a causa di una grande quantità di dati scritti. Per questo motivo, il progetto è stato abbandonato nel 2003 fino allo sviluppo di Labelflash, che utilizza la stessa tecnologia per masterizzare le immagini sul lato dell’etichetta di un disco, sebbene la capacità di masterizzare le immagini sul lato dati di un disco sia stata mantenuta.

L’etichettatura di un disco utilizzando la tecnologia Labelflash può essere eseguita solo con una speciale unità disco compatibile con Labelflash e con dischi che hanno una tinta speciale simile a quella dei supporti LightScribe. I dischi sono di colore blu e sono disponibili solo nei formati DVD.

A differenza dei supporti LightScribe, il colorante sui dischi Labelflash diventa più chiaro quando viene penetrato da un laser. Il risultato è un’immagine argentata e monocromatica con un massimo di 256 diverse tonalità e una risoluzione di 1000 dpi. L’etichetta ha un aspetto lucido, poiché il colorante si trova sotto uno strato protettivo in policarbonato da 0,6 millimetri. Pertanto, l’immagine reale non può essere toccata direttamente. Sebbene questo possa aiutare ad allungare la durata dell’etichetta, non ci sono citazioni esatte sulla durata delle etichette. Tuttavia, si consiglia di tenere i dischi lontani da calore estremo, polvere e luce solare diretta.

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